Bezos Earth Fund Bets on Birds: Invests $12 Million in New Latin America-U.S. “Conserva Aves” Partnership to Address Climate and Nature Crises in the Tropical Andes

High-Profile Conservation Partnership Includes National Audubon Society, BirdLife International, American Bird Conservancy and RedLAC members.

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Media Contact: Jordan Rutter, Director of Public Relations| jerutter@abcbirds.org | @JERutter

The Critically Endangered Antioquia Brushfinch is one of many species that will benefit from the increased capacity and support of the Bezos Earth Fund grant. Photo by Corporación SalvaMontes

(Washington, D.C., December 6, 2021) BirdLife International, National Audubon Society, American Bird Conservancy (ABC), and RedLAC members have received $12 million from the Bezos Earth Fund for their “Conserva Aves” (“Conserve Birds”) initiative, an innovative collaboration that aims to help nations meet their international climate and biodiversity pledges and close the gap in the protection of key biodiversity areas.

Specifically, the $12 million grant will support local communities and Indigenous peoples to establish and strengthen 30 to 40 new protected sites (totaling 450,000 to 600,000 hectares, or 1.11 to 1.48 million acres) critical for threatened and migratory bird species in the Tropical Andes — in Bolivia, Colombia, Ecuador, and Perú — by 2027. These forests and grasslands contain some of the highest biodiversity anywhere on Earth and provide winter homes for many beloved birds that spend the summer in North America, including warblers, tanagers, grosbeaks, and sandpipers. Conserva Aves will also develop nature-sensitive livelihood opportunities for the people living in and adjacent to these areas.

“This historic investment shows that the Bezos Earth Fund shares our determination to place nature at the heart of addressing the existential climate and biodiversity emergencies. Our global network of 117 partners is uniquely equipped to provide the boots-on-the-ground conservation action and scientific credibility, along with our other collaborators, to rapidly scale up concrete action to save the planet. The Bezos Earth Fund's support for the Conserva Aves initiative is exciting and deeply appreciated. As an Ecuadorean, tackling the most pressing issues facing threatened birds and biodiversity in the Tropical Andes is dear to my heart,” said Patricia Zurita, BirdLife's CEO.

“Just over a month ago, at the UN climate summit, the world heard the urgent message to phase out unsustainable practices and speed up the protection of Neotropical areas to diminish the perils of climate change. Conserva Aves is our response. This partnership gathers power of Latin American organizations to focus on transformational conservation that benefits people and biodiversity. It's our answer to what birds so beautifully and wisely have been telling us we must do for decades," said Aurelio Ramos, Audubon's Senior Vice President for International Alliances.

“American Bird Conservancy is delighted to be part of this historic collaboration to save birds and biodiversity throughout the Tropical Andes,” said Mike Parr, ABC President. “ABC has invested more than two decades of conservation effort in the region, working with partners to prevent the extinction of some of the Andes' most endangered bird species — the Royal Cinclodes and Long-whiskered Owlet among them. We're thrilled to expand these efforts thanks to vision and support of the Bezos Earth Fund.”

“RedLAC environmental trust funds (ETFs), partners in Conserva Aves, have been mobilizing resources for biodiversity conservation for decades, with a significant involvement in promoting and facilitating the creation and sustainable financing of national and local conservation areas in important biodiversity hotspots. In doing so, we have collaborated with environmental authorities and thousands of local NGOs and GROs, who together make conservation real on the ground. The support of the Bezos Earth Fund to Conserva Aves will not only allow us to increase safe havens for important bird species and improve livelihoods for local communities, but will also promote regional coordination of South American organizations like ETFs to work across borders, just like birds do along their migratory routes,” said Natalia Arango, Executive Director of Fondo Acción, RedLAC member in Colombia.

Considered the most biodiverse region in the world, the Tropical Andes covers less than 1% of the world's land surface, yet it is home to nearly one-sixth of all plant species on the planet, and more amphibian, bird, and mammal species than any other equivalent area.

Large-scale habitat conversion and degradation along with alarming biodiversity loss are advancing rapidly throughout Latin America. Protected areas as part of land and seascape approaches are a proven strategy for safeguarding biodiversity, mitigating climate change, improving water security, and supporting community adaptation to climate change through nature-based  solutions. Conserva Aves will contribute to national commitments under the biodiversity and climate conventions.

Conserva Aves brings a unique perspective to the conservation of endemic and threatened biodiversity by integrating priorities for migratory birds — many of which are in serious decline. By focusing on the conservation of migratory birds, Conserva Aves partners increase habitat connectivity, benefiting a range of other species, and galvanize support from a diverse array of international actors by focusing on North American breeding bird species dependent on the Tropical Andes region for the larger part of their life cycles.

National implementation of Conserva Aves will be carried out by a consortium of effective conservation organizations, environmental trust funds in each country part of the Network of Latin American and Caribbean Environmental Funds (RedLAC), and BirdLife national partners Asociación Armonía (Bolivia), Aves y Conservación (Ecuador), Asociación Calidris (Colombia), ECOAN (Perú), as well as the Jocotoco Foundation (Ecuador) and ProAves (Colombia).

Launched in 2020, the Bezos Earth Fund is a $10 billion commitment to fund scientists, activists, NGOs, and private-sector entities that are taking critical action to combat the climate crisis, preserve and protect the natural world, and support climate justice.


SPANISH/ESPAÑOL

Bezos Earth Fund apuesta por las aves: $12 millones serán invertidos en “Conserva Aves”, la nueva asociación entre América Latina y los Estados Unidos para abordar la crisis climática y de la naturaleza en los Andes Tropicales

La asociación de conservación de alto perfil incluye a National Audubon Society, BirdLife International, American Bird Conservancy y miembros de RedLAC.

BirdLife International, National Audubon Society, American Bird Conservancy (ABC) y miembros de RedLAC, han recibido $12 millones de Bezos Earth Fund para su iniciativa "Conserva Aves", una colaboración innovadora que tiene como objetivo ayudar a las naciones a cumplir sus compromisos internacionales sobre el clima y la biodiversidad, y a cerrar la brecha en la protección de Áreas Clave para la Biodiversidad (KBAs, por sus siglas en inglés).

Específicamente, la donación de $12 millones apoyará a las comunidades locales y a los pueblos indígenas para establecer y fortalecer entre 30 y 40 nuevos sitios protegidos críticos para las especies de aves migratorias y amenazadas en los Andes tropicales – en Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú— para 2027 (con un total de 450 a 600 000 hectáreas). Estos bosques y pastizales contienen una de las mayores tasas de biodiversidad de la Tierra y proporcionan zonas de invernada a muchas aves queridas que pasan el verano en América del Norte, como las currucas, las tangaras, los picudos y los playeros. Conserva Aves también abrirá oportunidades de desarrollo sostenible con la naturaleza para las personas que viven en estas áreas y sus alrededores.

“Esta inversión histórica muestra que Bezos Earth Fund comparte nuestra determinación de colocar a la naturaleza en el centro de la atención frente a las emergencias existentes de la biodiversidad y el clima. Nuestra red global de 117 socios está equipada de manera única para proporcionar acciones de conservación en territorio y credibilidad científica, junto con nuestros otros colaboradores, para escalar rápidamente acciones concretas para salvar el planeta. El apoyo del Bezos Earth Fund a la iniciativa Conserva Aves es apasionante y profundamente apreciado. Como ecuatoriana, para mí es muy importante abordar los problemas más urgentes que enfrentan las aves amenazadas y la biodiversidad en los Andes tropicales”. mencionó Patricia Zurita, directora ejecutiva de BirdLife.

"Hace poco más de un mes, en la cumbre climática de la ONU, el mundo escuchó el mensaje urgente de eliminar las prácticas insostenibles y acelerar la protección de las áreas neotropicales para disminuir los peligros del cambio climático. Conserva Aves es nuestra respuesta. Esta Asociación aglutina el poder de organizaciones latinoamericanas para enfocarse en una conservación transformadora que beneficie a las personas y la biodiversidad. Es nuestra respuesta a lo que por décadas las aves, de forma tan bella y sabia, nos han estado diciendo que debemos hacer", comentó Aurelio Ramos, Vicepresidente Senior de Alianzas Internacionales de Audubon.

“American Bird Conservancy se complace en ser parte de esta histórica colaboración para salvar a las aves y la biodiversidad en los Andes tropicales”, mencionó Mike Parr, presidente de ABC. “ABC ha invertido más de dos décadas de esfuerzo de conservación en la región; trabajando con socios para prevenir la extinción de algunas de las especies de aves más amenazadas de los Andes; entre ellas, la remolinera real y el mochuelo peludo. Estamos encantados de ampliar estos esfuerzos gracias a la visión y el apoyo de Bezos Earth Fund”.

“Los fondos fiduciarios ambientales (ETFs por sus siglas en inglés) de REDLAC, socios de Conserva Aves, han movilizado recursos para la conservación de la biodiversidad durante décadas, con una participación significativa en promover y facilitar la creación y el financiamiento sostenible de áreas de conservación nacionales y locales en importantes puntos críticos de biodiversidad. Al hacerlo, hemos colaborado con las autoridades ambientales y miles de ONG locales y organizaciones de base, que juntos hacen que la conservación sea una realidad en territorio. El apoyo de Bezos Earth Fund a Conserva Aves no solo nos permitirá aumentar los refugios para importantes especies de aves, mejorar los medios de vida de las comunidades locales, sino que también promoverá la coordinación regional de organizaciones sudamericanas como los fondos fiduciarios ambientales, para trabajar más allá de las fronteras, al igual que lo hacen las aves a lo largo de sus rutas migratorias”, dijo Natalia Arango, Directora Ejecutiva de Fondo Acción, miembro de RedLac en Colombia.

Los Andes tropicales son considerados la región con mayor biodiversidad del mundo. Si bien cubren menos del 1% de la superficie terrestre del mundo, albergan casi una sexta parte de todas las especies de plantas del planeta y más especies de anfibios, aves y mamíferos que cualquier otra área equivalente.

La conversión y degradación del hábitat a gran escala, junto con la alarmante pérdida de biodiversidad, están avanzando rápidamente en toda América Latina. Las áreas protegidas, como parte de los enfoques terrestres y marinos, son una estrategia probada para salvaguardar la biodiversidad, mitigar el cambio climático, mejorar la seguridad hídrica y apoyar la adaptación comunitaria al cambio climático a través de soluciones basadas en la naturaleza. Conserva Aves contribuirá a los compromisos nacionales acordados en las Convenciones de la Biodiversidad y el Clima.

Conserva Aves aporta una perspectiva única a la conservación de la biodiversidad endémica y amenazada al integrar prioridades para las aves migratorias, muchas de las cuales se encuentran en grave declive. Al centrarse en la conservación de las aves migratorias, los socios de Conserva Aves aumentan la conectividad del hábitat, beneficiando a una variedad de otras especies. Además, al enfocarse en las especies de aves reproductoras de América del Norte que dependen de la región de los Andes tropicales en la mayor parte de sus ciclos de vida, se incentiva el apoyo de una diversa gama de actores internacionales.

La implementación nacional de Conserva Aves será realizada por un consorcio de organizaciones conservacionistas efectivas, fondos fiduciarios ambientales en cada país miembro de la Red de Fondos Ambientales de América Latina y el Caribe (RedLAC) y los socios nacionales de BirdLife: Asociación Armonía (Bolivia), Aves y Conservación (Ecuador), Asociación Calidris (Colombia), ECOAN (Perú), así como también la Fundación de Conservación Jocotoco (Ecuador) y ProAves (Colombia).

Lanzado en 2020, Bezos Earth Fund es un compromiso de $10 mil millones para financiar a científicos, activistas, ONG y entidades del sector privado que están tomando medidas críticas para combatir la crisis climática, preservar y proteger el mundo natural y apoyar la justicia climática.

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American Bird Conservancy is a nonprofit organization dedicated to conserving wild birds and their habitats throughout the Americas. With an emphasis on achieving results and working in partnership, we take on the greatest problems facing birds today, innovating and building on rapid advancements in science to halt extinctions, protect habitats, eliminate threats, and build capacity for bird conservation. Find us on abcbirds.org, Facebook, Instagram, and Twitter (@ABCbirds).

BirdLife International is the world's largest nature conservation Partnership. Together we are 117 BirdLife Partners worldwide — one per country or territory — and growing with 13 million members and supporters, over 7,000 local conservation groups and 7,400 staff.

BirdLife's vision is a world rich in biodiversity, where people and nature live in harmony. We are driven by our belief that local people, working for nature in their own places but connected nationally and internationally through our global Partnership, are the key to sustaining all life on this planet. This unique local-to-global approach delivers high impact and long-term conservation for the benefit of nature and people.

The National Audubon Society protects birds and the places they need, today and tomorrow. Audubon works throughout the Americas using science, advocacy, education, and on-the-ground conservation. State programs, nature centers, chapters, and partners give Audubon an unparalleled wingspan that reaches millions of people each year to inform, inspire, and unite diverse communities in conservation action. A nonprofit conservation organization since 1905, Audubon believes in a world in which people and wildlife thrive. Learn more at www.audubon.org and on Facebook, Twitter and Instagram @audubonsociety.

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