Next Eight Island-Ocean Ecosystems Confirmed for Global Ridge-to-Reef Rewilding Initiative

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Island Conservation, Re:wild, and UC San Diego's Scripps Institution of Oceanography, in collaboration with a consortium of Island-Ocean Connection Challenge (IOCC) partners including American Bird Conservancy (ABC), proudly announce the confirmation of the next eight island-ocean ecosystems.

Today, the IOCC, a catalytic global initiative to begin the holistic restoration of 40 island-ocean ecosystems by 2030, announced eight newly confirmed projects, representing diverse communities and ecosystems. The eight island-ocean ecosystems are:

  • Alto Velo Island, Dominican Republic
  • Bikar Atoll, Republic of the Marshall Islands 
  • Bokak Atoll, Republic of the Marshall Islands 
  • Catalina Island, Dominican Republic
  • Jemo Island, Republic of the Marshall Islands 
  • Rathlin Island, Northern Ireland, U.K. 
  • Savana Island, U.S. Virgin Islands
  • Tintamarre Island, Saint-Martin, France

The IOCC brings together scientific monitoring, restoration, and rewilding efforts on islands across the globe to accelerate ecosystem recovery. Holistically restoring islands results in remarkable benefits to wildlife, oceans, and communities. With these eight ecosystems added, the IOCC now has 17 confirmed projects, almost halfway to their goal of 40 island-ocean ecosystems by 2030. 

“This expansion of the IOCC portfolio marks a significant milestone in the growing recognition of the importance of restoring these island-ocean ecosystems for both nature and people,” stated Dr. Penny Becker, Vice President of Conservation at Island Conservation. “By working collaboratively and linking resources and expertise across the globe, we are amplifying the many benefits of holistic restoration to have a global impact for our planet.”

The restoration and rewilding initiatives planned for these island-ocean ecosystems take a comprehensive approach, including the removal of invasive species, reintroduction of native flora and fauna, habitat restoration, and the protection of critical marine and terrestrial habitats. These endeavors are poised to deliver substantial ecological, social, and economic benefits to local communities while bolstering climate resilience.

“SOH Conservación is thrilled to be a part of the Island-Ocean Connection Challenge,” said Jorge Luis Brocca, Executive Director of SOH Conservación leading work on IOCC island Alto Velo, Dominican Republic. “SOH has worked in the Caribbean region, especially in Hispaniola, for more than 20 years, restoring habitat, evaluating populations, conserving unique places, and helping the Ministry of the Environment preserve the protected areas of the Dominican Republic. Through the IOCC, SOH Conservación envisions a future where islands in the Dominican Republic and the surrounding ocean flourish for generations to come.”

“It is exciting to see support for restoration work like what is happening on Alto Velo Island,”  said Brad Keitt, Oceans and Islands Director at ABC. “It takes bold steps to counteract what we have already lost and to help native wildlife rebound. Based on hundreds of similar island-focused conservation projects around the world, we know that the removal of invasive mammal species will benefit the biodiversity on Alto Velo — from endemic lizards to seabirds to coastal waters — and continue to compound in ways that enable the island to recover.”

Island communities have long managed their natural resources from ridge to reef. As connector species like seabirds and turtles that link the land and the sea rebound and nutrient cycles are restored, these rewilded islands become focal points for biodiversity recovery, fostering healthy marine environments and resilient coastal communities. Scientific research underscores the profound impact of integrated conservation efforts on marine and terrestrial ecosystems. 

“By measuring the impact of our restoration and rewilding efforts on the land and in the sea, we can quantify the benefits these connector species bring and make informed decisions for the future of islands, oceans, and communities,” emphasized Dr. Stuart Sandin, Director of the Center for Marine Biodiversity and Conservation at UC San Diego's Scripps Institution of Oceanography, whose team is conducting marine monitoring to measure recovery and resilience throughout the rewilding process. “This will be the first time ever this has been done across a variety of ecosystems.”

The IOCC is committed to expanding its network of island-ocean ecosystems and invites interested parties worldwide to join in advancing nature-based solutions and securing the health of our planet for generations to come.

“These new projects represent a significant step forward in our efforts to restore and rewild island-ocean ecosystems across the globe,” affirmed Dr. Wes Sechrest, Chief Scientist and CEO of Re:wild. “Through collaborative action, we can unlock the full potential of the Island-Ocean Connection Challenge and create a more resilient and biodiverse world.”

For further details on the Island-Ocean Connection Challenge and to learn more about our expanding portfolio of restoration projects, visit

Additional quotes: 

Bikar Atoll, Republic of Marshall Islands

“Bikar Atoll is one of the only remaining semi-arid atoll ecosystems on the planet, a true ‘desert island' that holds huge colonies of seabirds and one of the largest nesting populations of endangered Green Sea Turtles in the central Pacific Ocean. However, the health of this fragile ecosystem and its inhabitants is critically threatened by two species of invasive rats, and long-term population declines of native species have occurred. By eradicating invasive rats, we hope to restore Bikar Atoll to its former glory and repair the linkages between atoll, reef, and deep ocean.” – Paul Jacques, Island Restoration Specialist for Island Conservation

Bokak Atoll, Republic of Marshall Islands

“Bokak Atoll is the most pristine atoll in the Republic of the Marshall Islands and one of the most unmodified places in the tropical Pacific. It is home to an astonishing array of breeding seabirds, which sadly are subject to long-term population decline due to depredation by invasive rats. Eradicating rats on Bokak would pave the way for restoration of the seabird colonies to their former glory, in turn repairing vital ecosystem functions and improving the health of the reef and the surrounding seas, giving Bokak the best chance to endure the effects of human-induced climate change.” – Paul Jacques, Island Restoration Specialist for Island Conservation

Catalina Island, Dominican Republic

“Catalina Island is one of the best coral reefs of the Dominican Republic, however due to climate change and bleaching events corals have suffered high mortalities in Catalina and around the Caribbean. The monitoring of the ecosystems is key to defining the strategy of intervention for their conservation.” – Rita I. Sellares Blasco, CEO of Fundacion Dominicana de Estudios Marinos

Jemo Island, Republic of the Marshall Islands

“SPREP and the Pacific Regional Invasive Species Management Support Service (PRISMSS) are pleased to be supporting these efforts to restore island resilience through the IOCC. The restoration of Bikar Atoll and Jemo Island in the Marshall Islands will provide significant benefits to assist local communities to adapt to climate change with support from the New Zealand Government.” – David Moverley, SPREP Invasive Species Adviser

Rathlin Island, Northern Ireland, U.K.

“The success of this project will mean that the wildlife of Rathlin, the sights and sounds that we grew up with, can continue. The seabirds and ground-nesting birds are a big part of our natural heritage as well as being a major draw to the island for tourists during the spring and summer months. By protecting them we are making sure that our island community plays a part in protecting this shared heritage for future generations.” – Michael Cecil, Chair of the Rathlin Development Community Association

Savana Island, United States Virgin Islands

“Creating an island refuge to the Virgin Islands Tree Boa after the removal of invasive rats is a remarkable action for the recovery of this endangered snake. Restoring Savana Island represents a significant commitment of all the project partners involved and will enhance the terrestrial and marine habitats for seabirds, native reptiles, plants, land crabs, and nearshore reefs.” – José Luis Herrera-Giraldo, Project Manager for Island Conservation

Tintamarre Island, Saint-Martin, France

“Tintamarre is a unique place for Saint-Martin and, at a regional level, has a low level of human disturbance on its fauna and flora. As such, it is poised for immense benefits from the conservation of its invaluable historical and living heritage. This project and place are also an opportunity for Saint-Martin to increase its skills and play a leading role in conservation.” – Anne Karine Fleming, daughter of the current owner of central Tintamarre and Vice-President of Association de Gestion de la Réserve Naturelle de Saint-Martin (AGNRSM)

COMUNICADO DE PRENSA: Confirmados los Siguientes Ocho Ecosistemas Isla-Océano para la Iniciativa Global de Renaturalización de la Cuenca al Arrecife

Island Conservation, Re:wild y el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, en colaboración con un consorcio de socios del Desafío de Conexión Isla-Océano (IOCC, por sus siglas en inglés), anuncian con orgullo la confirmación de los próximos ocho ecosistemas isla-océano.

Hoy, el Desafío de Conexión Isla-Océano (IOCC), una iniciativa global catalítica para comenzar la restauración holística de 40 ecosistemas isla-océano para el 2030, anuncia ocho proyectos recién confirmados que representan comunidades y ecosistemas diversos. Los ocho ecosistemas isla-océano son:

  • Isla Alto Velo, República Dominicana
  • Atolón Bikar, República de las Islas Marshall
  • Atolón Bokak, República de las Islas Marshall
  • Isla Catalina, República Dominicana
  • Isla Jemo, República de las Islas Marshall
  • Isla de Rathlin, Irlanda del Norte, Reino Unido
  • Isla Savana, Islas Vírgenes de los Estados Unidos
  • Isla Tintamarre, Saint-Martin, Francia

El IOCC reúne esfuerzos científicos de monitoreo, restauración y renaturalización en islas de todo el mundo para acelerar la recuperación del ecosistema. La restauración holística de islas conlleva notables beneficios para la vida silvestre, los océanos y las comunidades. Con la suma de estos ocho ecosistemas, el IOCC cuenta ahora con 17 proyectos confirmados, casi a la mitad de su objetivo de 40 ecosistemas isla-océano para el 2030.

"Esta expansión del portafolio del IOCC marca un hito significativo en el creciente reconocimiento de la importancia de restaurar estos ecosistemas isla-océano tanto para la naturaleza como para las personas", declaró la Dra. Penny Becker, vicepresidenta de conservación de Island Conservation. "Al trabajar colaborativamente y vincular recursos y experiencia en todo el mundo, estamos amplificando los múltiples beneficios de la restauración holística para tener un impacto global en nuestro planeta".

Las iniciativas de restauración y reasilvestramiento planificadas para estos ecosistemas isla-océano adoptan un enfoque integral, que incluye la eliminación de especies invasoras, la reintroducción de flora y fauna nativa, la restauración del hábitat y la protección de hábitats marinos y terrestres críticos. Estos esfuerzos están destinados a brindar beneficios ecológicos, sociales y económicos sustanciales a las comunidades locales, a la vez que fortalecen la resiliencia climática.

“En SOH Conservación estamos emocionados de ser parte del Desafío de Conexión Isla-Océano", dijo Jorge Luis Brocca, Director Ejecutivo de SOH Conservación, organismo que lidera el trabajo en la isla Alto Velo, República Dominicana. "SOH ha trabajado en la región del Caribe, especialmente en La Española, durante más de 20 años restaurando hábitats, evaluando poblaciones, conservando lugares únicos y ayudando al Ministerio de Medio Ambiente a preservar las áreas protegidas de República Dominicana. A través del IOCC, SOH Conservación visualiza un futuro donde las islas en la República Dominicana y los océanos circundantes florezcan para las generaciones futuras".

“Es emocionante ver el apoyo por trabajos de restauración como el que se está dando en la Isla Alto Velo”, dijo Brad Keitt, Director de Islas y Océanos en ABC. “Contrarrestar lo que ya hemos perdido y ayudar a la fauna silvestre a recuperarse requiere de medidas audaces. Basándonos en cientos de proyectos similares alrededor del mundo enfocados en islas, sabemos que la eliminación de especies mamíferas invasoras beneficiará la biodiversidad en Alto Velo — desde lagartos endémicos hasta aves marinas y aguas costeras — y su impacto seguirá creciendo y ayudando a la isla a recuperarse”.

Las comunidades isleñas han gestionado durante mucho tiempo sus recursos naturales de la cuenca al arrecife. A medida que especies conectoras como aves marinas y tortugas que vinculan la tierra y el mar se recuperan y se recomponen los ciclos de nutrientes, estas islas restauradas se convierten en puntos focales para la recuperación de la biodiversidad, fomentando entornos marinos saludables y comunidades costeras resilientes. La investigación científica subraya el profundo impacto de los esfuerzos integrados de conservación en los ecosistemas marinos y terrestres.

"Al medir el impacto de nuestros esfuerzos de restauración y renaturalización en la tierra y en el mar, podemos cuantificar los beneficios que estas especies conectoras aportan y tomar decisiones informadas para el futuro de las islas, los océanos y las comunidades", enfatizó el Dr. Stuart Sandin, director del Centro de Biodiversidad Marina y Conservación de la Universidad de California en San Diego, cuyo equipo está llevando a cabo un monitoreo marino para medir la recuperación y la resiliencia durante todo el proceso de restauración. "Será la primera vez que se haga esto en una variedad de ecosistemas".

El IOCC está comprometido a expandir su red de ecosistemas isla-océano e invita a partes interesadas de todo el mundo a sumar esfuerzos para avanzar en soluciones basadas en la naturaleza y asegurar la salud de nuestro planeta para las generaciones venideras.

"Estos nuevos proyectos representan un paso significativo en nuestros esfuerzos para restaurar y renaturalizar ecosistemas isla-océano en todo el mundo", afirmó el Dr. Wes Sechrest, científico jefe y CEO de Re:wild. "A través de la acción colaborativa, podemos desbloquear todo el potencial del Desafío de Conexión Isla-Océano y crear un mundo más resiliente y biodiverso".

Para más detalles sobre el Desafío de Conexión Isla-Océano y para conocer más sobre nuestro creciente portafolio de proyectos de restauración, visite

COMMUNIQUÉ DE PRESSE : Annonce des Huit Prochains Écosystèmes Insulaires et Océaniques Confirmés pour l'Initiative Mondiale de Réensauvagement de la Crête à la Barrière de Corail

Island Conservation, Re:wild, et l'Institution Scripps d'Océanographie de l'Université de Californie à San Diego, en collaboration avec un consortium de partenaires du Défi de Connexion Île-Océan (DCIO), annoncent avec fierté la confirmation des huit prochains écosystèmes insulaires et océaniques.

Aujourd'hui, le Défi de Connexion Île-Océan (DCIO), une initiative mondiale catalytique visant à commencer la restauration holistique de 40 écosystèmes insulaires et océaniques d'ici 2030, annonce huit nouveaux projets récemment confirmés, représentant des communautés et des écosystèmes divers. Les huit écosystèmes insulaires et océaniques sont :

  • Île d'Alto Velo, République Dominicaine
  • Atoll de Bikar, République des Îles Marshall
  • Atoll de Bokak, République des Îles Marshall
  • Île Catalina, République Dominicaine
  • Île de Jemo, République des Îles Marshall
  • Île de Rathlin, Irlande du Nord, Royaume-Uni
  • Île de Tintamarre, Saint-Martin, France
  • Île de Savana, Îles Vierges des États-Unis

Le DCIO réunit des efforts de suivi scientifique, de restauration et de réensauvagement sur des îles du monde entier pour accélérer la récupération des écosystèmes. La restauration holistique des îles entraîne des avantages remarquables pour la faune, les océans et les communautés. Avec l'ajout de ces huit écosystèmes, le DCIO compte désormais 17 projets confirmés, presque à mi-chemin de son objectif de 40 écosystèmes insulaires et océaniques d'ici 2030.

"Cette expansion du portefeuille du DCIO marque une étape importante dans la reconnaissance croissante de l'importance de la restauration de ces écosystèmes insulaires et océaniques pour la nature et les populations", a déclaré le Dr Penny Becker, vice-présidente de la conservation à Island Conservation. "En travaillant en collaboration et en mettant en commun les ressources et l'expertise à travers le monde, nous amplifions les nombreux avantages de la restauration holistique pour avoir un impact mondial sur notre planète."

Les initiatives de restauration et de réensauvagement prévues pour ces écosystèmes insulaires et océaniques adoptent une approche globale, comprenant l'élimination des espèces invasives, la réintroduction de la flore et de la faune indigènes, la restauration des habitats et la protection des habitats marins et terrestres critiques. Ces efforts sont prêts à apporter des avantages écologiques, sociaux et économiques substantiels aux communautés locales tout en renforçant la résilience climatique.

"SOH Conservación est ravi de faire partie du Défi de Connexion Île-Océan", a déclaré Jorge Luis Brocca, directeur exécutif de SOH Conservación, dirigeant les travaux sur l'île Alto Velo, République Dominicaine. "SOH travaille dans la région des Caraïbes, en particulier à Hispaniola, depuis plus de 20 ans, restaurant les habitats, évaluant les populations, préservant des endroits uniques et aidant le Ministère de l'Environnement à préserver les aires protégées de la République Dominicaine. À travers le DCIO, SOH Conservación envisage un avenir où les îles de la République Dominicaine et l'océan environnant prospèrent pour les générations à venir."

Les communautés insulaires gèrent depuis longtemps leurs ressources naturelles de la crête à la barrière de corail. Alors que des espèces connectrices telles que les oiseaux de mer et les tortues, qui relient la terre et la mer, reprennent vie et que les cycles nutritifs sont restaurés, ces îles réensauvagées deviennent des points focaux pour la récupération de la biodiversité, favorisant des environnements marins sains et des communautés côtières résilientes. La recherche scientifique souligne l'impact profond des efforts de conservation intégrée sur les écosystèmes marins et terrestres.

"En mesurant l'impact de nos efforts de restauration et de réensauvagement sur la terre et dans la mer, nous pouvons quantifier les avantages que ces espèces connectrices apportent et prendre des décisions éclairées pour l'avenir des îles, des océans et des communautés", a souligné le Dr Stuart Sandin, directeur du Centre pour la Biodiversité Marine et la Conservation à l'Institution Scripps d'Océanographie de l'Université de Californie à San Diego, dont l'équipe mène un suivi marin pour mesurer la récupération et la résilience tout au long du processus de réensauvagement. "Ce sera la première fois que cela sera fait à travers une variété d'écosystèmes."

Le DCIO s'engage à élargir son réseau d'écosystèmes insulaires et océaniques et invite les parties intéressées du monde entier à se joindre à nous pour faire progresser les solutions basées sur la nature et garantir la santé de notre planète pour les générations à venir.

"Ces nouveaux projets représentent une avancée significative dans nos efforts de restauration et de réensauvagement des écosystèmes insulaires et océaniques à travers le monde", a affirmé le Dr Wes Sechrest, scientifique en chef et PDG de Re:wild. "Grâce à l'action collaborative, nous pouvons libérer tout le potentiel du Défi de Connexion Île-Océan et créer un monde plus résilient et plus biodiversifié."

Pour plus de détails sur le Défi de Connexion Île-Océan et pour en savoir plus sur notre portefeuille croissant de projets de restauration, visitez


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